Tudo isso soa bastante alarmante. No entanto, os editores são otimistas notórios. Conforto-me com o fato de que a discussão sobre a crise da monografia vem ocorrendo há 30 anos, se não mais, e que as monografias ainda são publicadas, embora possa ser mais difícil encontrar uma editora hoje em dia do que no passado tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado e tese de doutorado. Ou então parece.

Olhando para trás, isso pode até não ser verdade. Deve-se lembrar que sempre foi difícil para a maioria dos autores encontrar uma editora [se eu puder fazer uma digressão na publicação geral por um momento: Em um ensaio recente no The New York Times, David Oshinsky menciona que ‘no verão de 1950, Alfred A. Knopf Inc. recusou os direitos em inglês para um manuscrito holandês depois de receber um relatório particularmente duro do leitor tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado e tese de doutorado. O trabalho era “muito monótono”, insistia o leitor, “um registro triste de brigas típicas de família, pequenos aborrecimentos e emoções adolescentes”. As vendas seriam pequenas porque os personagens principais não eram familiares aos americanos nem eram especialmente atraentes. Knopf não estava sozinho. O Diário de uma Jovem, de Anne Frank, será rejeitado por outros 15 antes que a Doubleday o publicasse em 1952. Atualmente, mais de 30 milhões de cópias são impressas, tornando-se um dos livros mais vendidos da história. Um exemplo mais recente e igualmente famoso é o de Harry Potter, que foi rejeitado por 12 publicadores. Também me dá alguma satisfação, quando percebo que cometi um erro ao rejeitar uma certa proposta (por exemplo, Diários de Victor Klemperer) que Andre Gide, que atuou como leitor da Gallimard, rejeitou A busca do tempo perdido de Proust tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. Somos todos muito mais espertos em retrospectiva!

Voltando-nos para a publicação acadêmica, os editores aqui dependem em grande parte de relatórios de outros acadêmicos, muitas vezes bastante eminentes, mas que também podem entender muito errado. De acordo com Oshinsky, Knopf enviou um bom número de manuscritos de história norte-americanos para um notório rabugento, cujas críticas contundentes poderiam descascar a casca de uma árvore tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. No relatório de um leitor, vemos ele demolir um conhecido historiador, chamando sua pesquisa de “surpreendentemente inadequada” e sua escrita “bastante monótona”. Em outro, o leitor trabalha sobre um estudioso promissor, descrevendo a prosa como “um pouco melhor que o doutorado em inglês” e alegando que “a montanha de sua pesquisa produziu um camundongo de uma tese”. A carnificina completa, o leitor acrescenta um pós-escrito cautelosamente protetor: “É claro que meu nome não deve ser mencionado; O professor X e eu somos conhecidos e eu gosto muito dele como pessoa. ”Ambos os manuscritos seriam publicados em outros lugares para resenhas brilhantes.

Se alguma conclusão for tirada do acima, é que talvez não seja necessariamente mais difícil hoje em dia do que encontrar um editor; nunca é fácil, a menos que, suponho, alguém seja um acadêmico bem estabelecido com um histórico comprovado, algo que a maioria dos estudiosos, especialmente os mais jovens, não é (ainda). Meu palpite seria que quase todas as monografias encontrem uma editora, mesmo que isso implique várias tentativas, e os acadêmicos podem tirar algum conforto dos exemplos citados acima, por exemplo, as diferentes avaliações de manuscritos. Dito isto, nem todas as monografias precisam ser publicadas em formato impresso tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. Pessoalmente, gostaria que as publicações on-line, que são revisadas na mesma medida que os livros impressos, fossem oficialmente aceitas pelos diversos comitês de promoção e estabilidade das universidades e tivessem a mesma credibilidade que as publicações impressas.

Isso os tornaria mais acessíveis e menos arriscados para impressoras. Mas algumas tentativas nesse sentido, como por exemplo o projeto de e-book de Gutenberg, não tiveram muito sucesso até agora. As monografias publicadas aqui são gratuitas. Talvez isso realmente os desvalorize. Um dos pontos apresentados foi que os periódicos estavam relutantes em revisar esses e-books tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. No entanto, com o tempo, esses obstáculos podem desaparecer e os livros eletrônicos podem se tornar tão aceitáveis ​​quanto a versão impressa, como na publicação de periódicos. E-book publishing é a última palavra da moda e domina as reuniões dos editores, onde seus prós e contras são discutidos repetidas vezes, e embora a renda desses textos ainda seja pequena, ela está crescendo, mesmo substancialmente nas áreas para as quais é mais adequado, como obras de referência.

Permitam-me concluir com alguns aspectos mundanos ou práticos: é importante ter em mente que muitas editoras acadêmicas são inundadas de propostas e procuram um motivo para rejeitá-las tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. Portanto, é importante fazer um caso convincente para o projeto de uma pessoa.

Eu nem me incomodei em responder, mas apaguei a mensagem imediatamente. Eu prefiro muito mais quando autores em potencial explicam por que querem publicar conosco, por que ele ou ela acha que seu estudo se encaixa com outros livros que publicamos naquela área em particular, etc. É compreensível que um autor não queira ser mantido esperando por meses a fio para a decisão do editor tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. No entanto, existem maneiras de um autor negociar com o editor uma resposta antecipada. No entanto, um editor não pode aceitar tudo; há um limite para o número de livros que se pode e deseja publicar a cada ano. Mas, como eu disse, pode haver outros editores por aí que tenham espaço na lista ou que tenham uma visão diferente da que meus leitores fizeram nos casos em que os relatórios foram negativos.

Eu sinto muito se eu tenho que afastar autores e tentar encontrar algumas palavras gentis para aliviar a dor. Eu certamente nunca poderia ser tão franco quanto o Sr. Knopf, citando novamente Oshinsky, que enviou uma carta a um proeminente historiador da Universidade de Columbia nos anos 50 dizendo: “desta vez não há sentido em tentar ser gentil … Seu manuscrito é totalmente sem esperança como candidato à nossa lista. Eu nunca pensei que o assunto valesse a pena para começar e eu não acho que valha a pena agora. Deixar, MacDuff. ”

Eu me pergunto o que é que estamos diagnosticando aqui e se estamos vendo mudança ou testemunhando declínio, e é em publicar, editar, escrever, ensinar ou ler? Algo está em andamento, mas exatamente o que está mudando e quais são suas conseqüências é a questão. Obviamente, Don Handelman sente mudanças na escrita e na publicação e lamenta sua direção. O tom e os dados de Marion Berghahn refletem outra coisa, provavelmente tendências (em si mesmas, uma forma de mudança ao longo do tempo), mas não uma grande preocupação, urgência ou perda. O intercâmbio na conferência EASA de 2008 em Ljubljana foi sensato e energizante, e agradeço a Don, Marion e Helena por terem trazido tantos de nós para a sala e nos terem feito pensar tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado. Na época, encontrei-me concordando com Don e Marion (um pouco como uma surpresa, pensei, em um ‘debate’), mas pensando cada vez mais sobre nós como consumidores e como nós, como leitores e não apenas autores, podemos estar contribuindo para uma mudança na prática antropológica que implica leitura e escrita.

Don lamenta a passagem da monografia etnográfica. Eu concordo que algo está acontecendo, mas não tão certo de que algum de nós realmente conhece todos os elementos da mudança ou sua extensão. Pessoas que conheço em todo o mundo ainda estão escrevendo etnografias, tanto em nível de tese de doutorado quanto em seus primeiros livros. Algumas pessoas que conheço também continuam escrevendo os segundo livros que se encaixam na lei, livros que são baseados em etnografia, expandindo seu primeiro projeto de campo ou desenvolvendo uma segunda área de especialização baseada em campo. Há menos pessoas fazendo isso agora do que 20, 30 ou 40 anos atrás? As preocupações de Don indicam que são, mas tenho menos certeza. No início dos anos 90, lembro de ter lido uma história em um
periódico respeitável sobre ensino superior nos EUA sobre o número de PhDs nos EUA que escrevem livros. Não me lembro dos números exatos que eles ofereceram, mas lembro-me do choque que senti. Mesmo que se concentrasse apenas nas humanidades e nas ciências sociais, as estatísticas citadas eram muito mais baixas do que eu esperava. O artigo relatou que apenas cerca de 10% dos PhDs nos EUA publicam algum livro, que apenas cerca de 5% publicam dois livros e que uma porcentagem muito menor publica três ou quatro. As estatísticas não dividiram isso por campo e eu imediatamente pensei que os números eram distorcidos porque normalmente não se espera que os PhDs em ciências escrevam livros. Mas lembro-me, então, de me perguntar o que é que muitas pessoas que eu conhecia com PhDs na antropologia sociocultural estavam fazendo ou tinham feito com suas vidas e a maior parte delas não envolvia escrever livros.

A maioria conclui o doutorado e obtém emprego em algo que não exige nem estimula a escrita de livros de qualquer tipo (monografias etnográficas, coleção de ensaios, exposições teóricas ou até mesmo livros didáticos introdutórios). Eles ensinam em instituições que são muito mais orientadas para o ensino do que pesquisa, ou trabalham para fundações, agências governamentais ou organizações sem fins lucrativos que buscam suas habilidades como observadores participantes ou seu conhecimento de um tópico específico. Quando escrevem livros, muitas vezes é apesar da descrição do trabalho, não por causa disso. Ou eles escrevem relatórios demorados para sua organização e têm pouco encorajamento, autonomia ou tempo para transformá-los em livros publicados. Embora isso possa soar como uma descrição apropriada da vida profissional de muitos antropólogos socioculturais, estou sugerindo que isso não é realmente um novo desenvolvimento.

Então, é errado se preocupar? Não tenho certeza. Sua preocupação é bastante específica e se refere à monografia de 200 a 400 páginas produzida por antropólogos socioculturais, baseada na observação participante longa e ponderada que é mais do que apenas um conjunto de entrevistas ou uma análise direcionada de textos específicos. Às vezes, em seu artigo provocativo, ele critica a redação de artigos de periódicos ou, mais precisamente, a supervalorização de artigos de periódicos relacionados ao manuscrito completo baseado na exploração múltipla de uma série de questões em um ou mais projetos de campo realizados ao longo de um período de tempo substancial. Por favor, saibam que eu realmente não ouço Don descartando o valor dos artigos de periódicos. Entendo
ele identificando as diferenças entre artigos de periódicos e livros antropológicos completos quando ambos estão no seu melhor. No entanto, também o ouço tentando apontar o impacto sobre a antropologia das forças geopolíticas e econômicas em muitos países, suas preocupações com a competitividade e seu movimento para gerar avaliações contábeis de resultados e qualidade presumida. E é isso que impulsiona a preocupação de Don, como eu a vejo, e isso exige nossa atenção, mesmo que nem todos concordem que o assunto é urgente ou a mudança é transformadora de um modo claramente negativo. Don está correto em notar o impacto potencial (ou já palpável) dessas forças em uma parte do trabalho intelectual da profissão.
Minha pergunta é o quão grande é a parte. Se eu me concentrar no trabalho intelectual que os antropólogos fazem, é claro que isso envolve muito mais do que a escrita de monografias etnográficas, tcc, monografias, monografias prontas, dissertação de mestrado de mestrado e tese de doutorado.

Ainda estamos fazendo esse trabalho bem ou estamos escorregando? Estamos garantindo que as gerações mais jovens treinadas por nós estejam equipadas com as principais habilidades necessárias para realizar pesquisa, análise, interpretação, comunicação, tomada de risco e compreensão da vida social, cultural, material, organizacional, lingüística e econômica? Quão grande parte de tudo isso é, ou deveria ser, a escrita de longas monografias etnográficas? Suspeito que Don acredite que foi, e deve continuar a ser, uma parte maior do trabalho intelectual geral dos antropólogos socioculturais do que eu penso. Isto não é, a meu ver, uma fonte de grande discordância, mas sim de escala ou ênfase. Ele e eu podemos discordar sobre o significado geral da monografia etnográfica sobre a qualidade do pensamento, compreensão, análise e profundidade no trabalho de um antropólogo. Um profundo trabalho de campo continua sendo uma experiência que todos na profissão deveriam ter pelo menos uma vez na vida, como eu vejo. Mas posso estar mais disposto do que Don a acreditar que tal imersão no nível de tese de doutorado deixa uma marca ética, analítica e intelectual suficiente de cada antropólogo.
A posição de Marion como editora e antropóloga é inestimável. Que ela não pareça particularmente perturbada é mais do que reconfortante. Eu me pergunto por que, ou seja, o que ela vê e experimenta. Claramente, ainda há muito mais manuscritos etnográficos do que editoras de qualidade para publicá-los, e muitos outros autores esperam publicá-los. Nem todos são bons o suficiente. Nem todos garantem a publicação, e uma editora como a Berghahn ainda tem muito por onde escolher. Nem Marion nem eu nos preocupamos tanto com a forma material que essas monografias tomarão nos próximos 10 a 20 anos. É altamente provável que a maioria mude para o formato eletrônico exclusivamente, sem encadernação, páginas publicadas e a forma física que tiveram ao longo de várias centenas de anos. Como amante desses itens materiais que atualmente chamamos de livros, lamento a probabilidade disso, mas não creio que essa mudança seja suficiente para preocupar Don ou nos interessar a todos.

Como eu disse em Ljubljana, as práticas de leitura me preocupam mais, e os pontos levantados por Marion e Don cruzam bem essa preocupação. Concentrar-nos no que lemos e em quanto disso realmente lemos é colocar os holofotes em foco nos antropólogos e não apenas nas culturas de auditoria e seus promotores. As práticas de leitura nos dizem sobre nós como consumidores e não apenas sobre eles como produtores de livros ou reguladores de valor. Nós realmente lemos quantos livros quisermos? Não nos sentimos totalmente incapazes de acompanhar o número de livros publicados, incluindo o número de monografias etnográficas publicadas? Nós folheamos, lemos ou lemos seletivamente não por falta de falta, mas por falta de tempo? Nós exigimos que nossos alunos leiam livros inteiros e, em caso afirmativo, quantos no curso de seu treinamento? E quantos eles realmente lêem – daqueles requeridos
 ou recomendado em nosso programa de estudos ou listas de leitura? Minha impressão é que nossos alunos terão lido alguns livros até o momento em que concluírem seus mais altos diplomas universitários (ou pelo menos muito menos do que eu acho que deveriam), que em vez disso terão lido sobre eles ou um capítulo ou dois deles ou um artigo em um jornal que parece capturar a ‘essência’ do material e argumento do livro. O ponto de vista de Marion sobre o número expandido de títulos (livros) publicados e as tiragens menores de cada livro vem à mente. As bibliotecas podem se unir para comprar menos exemplares de cada livro e isso pode ser parte da razão pela qual as tiragens são menores agora, mas também não é provável que sejam menores porque cada vez menos pessoas – incluindo cada vez menos antropólogos – realmente compram cópias de livros? Na verdade, ela não está certa em suspeitar que aqueles entre nós que escrevem livros querem que os outros comprem nossos livros, mas nós compramos alguns deles?

Sou então, talvez ao contrário de Don, não especialmente focalizado no destino da monografia etnográfica. Mas se preocupar com o que os antropólogos lêem e o quanto lêem hoje em dia não é necessariamente uma preocupação diferente. Em questão estão as conseqüências da perda de pensamento e análise sustentados, complexos, lógicos e diferenciados, e seu impacto em nossa rica vida intelectual e em nossa pedagogia. Don vê a monografia etnográfica como seu melhor exemplar. Preocupo-me com o fato de a magreza entrar em nosso trabalho, seja qual for a forma escrita, visual ou oral necessária.

Pedagogicamente, também me preocupo com que a empolgação com as inovações tecnológicas e produtos (especialmente entre os mais jovens entre nós) possa nos distrair continuamente, e que isso nos impede de nos concentrar naquilo que realmente temos a oferecer a nós mesmos, nossos alunos e públicos que procuramos alcançar. Para mim, nosso maior presente para o outro e para as gerações subseqüentes é o pensamento passo a passo e o pensamento contra-hegemônico, e isso inclui a vigilância na escuta e na observação, o compromisso de gerar e manter perspectiva, escala e nuance e, acima de tudo, experiência suficiente com erros, reviravoltas erradas e boas intenções para nos manter modestos como conhecedores e como cidadãos. Em última análise, trata-se de julgamento, sua importância, a dificuldade em adquiri-lo e a necessidade de exercê-lo com ousadia e cautela ao mesmo tempo. Como nós fazemos as gerações mais jovens boas nisso, ainda melhor do que podemos estar atualmente, é algo
de uma cruzada para mim. Duvido que Don e Marion discordem.

Claramente, a publicação está mudando. Alguns custos estão subindo rapidamente e a tecnologia digital é explosiva em sua produção e ritmo. Essas coisas estão acontecendo ao nosso redor e criando condições mutáveis ​​para a antropologia social. Mas aqui está o problema: Don Handelman se preocupa que uma mudança mais fundamental está ocorrendo e ele a localiza em nossos escritos – os gêneros que usamos, locais nos quais procuramos colocar nosso trabalho escrito e nossa cumplicidade com zelo regulador e auditoria culturas ‘. Na medida em que ele está certo, isso não significa que os antropólogos são uma parte importante do problema e não apenas as vítimas da mega-publicação contemporânea e instituições estatisticamente obcecadas e agências de ensino superior?